카지노란 무엇일까요?

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카지노는 오랜 역사를 자랑하는 유서 깊은 문화입니다. 지금이야 카지노를 모르는 사람이 없지만, 오랜 기간을 거쳐 그 형태가 점차 구체화되어 지금에 이르렀습니다. 카지노의 기원과 역사는 물론, 현재의 카지노 산업에 대해서도 함께 살펴보겠습니다.

카지노(Casino)란 단어는 ‘작은 집’이라는 의미의 이탈리아어(語) 카사(Casa)가 어원입니다. 작은 시골 별장이나 사교 클럽을 상상하시면 됩니다. 르네상스 시대 귀족들이 이 곳에 모여 사교 모임 중에 게임을 즐기곤 했던 것이 카지노의 시초입니다. 블랙잭이 이런 소수 귀족의 사교 모임에서 비롯한 것은 이런 이유입니다. 정식 카지노는 아니지만, 통상적으로 최초의 카지노라 부르는 곳은 1638년 베네치아의 리도토(Ridotto)입니다. 비록 리도토는 1774년 사회를 타락시킨다는 이유로 강제 폐쇄되었지만, 카지노의 본격적인 신호탄을 알렸습니다. 그리고 18~19세기에 접어들어 왕이 세금을 거둬 재원을 확보하기 위해 유럽 각지에 카지노를 건설하기 시작하며 카지노는 대중화의 길을 걷습니다. 사람들은 이제 카지노에 모여 춤과 스포츠, 게임 등을 즐기기 시작합니다. 카지노라고 해서 모두 게임을 제공하는 장소였던 것은 아닙니다. 캘리포니아의 산타 카탈리나 섬(Santa Catalina Island)에 있는 카탈리나 카지노는 게임용 카지노가 아니었습니다. 카탈리나 카지노가 건설될 무렵, 캘리포니아에서는 카지노가 불법이었기 때문입니다. 또한 덴마크의 코펜하겐 카지노(Copenhagen Casino)는 1848년 혁명을 위한 공공의 모임 장소로 활용되기도 했습니다. 스페인에서는 군대 장교들의 모임 장소를 카지노라 부르기도 합니다.

카지노 산업은 미국에 들어와 급격히 성장하기 시작합니다. 1931년 최초로 네바다주 전역에 카지노 시설의 건립을 법적으로 허가합니다. 그리고 1976년 뉴저지주는 애틀랜틱시티에서 카지노를 허가합니다. 이를 통해 대규모 카지노 시설들이 밀집한 도시가 건설되며 본격적인 카지노 붐이 일어나기 시작합니다. 1997년 기준으로 미국 전체의 관광 수익 중 20%가 카지노에서 비롯한 것이었다고 하니 그 규모를 짐작할 수 있습니다. 현재는 약 130여개 국가에 3,600여 곳의 카지노가 운영되고 있습니다(한국 17개). 전체 시장 규모는 약 300조 원에 달하며, 무려 1,008,752명이 카지노 산업에 종사하고 있습니다. 2010년부터 2015년까지 연평균 9.2% 성장률을 기록할 정도로 고성장을 지속하고 있으며, 2028년까지 연평균 11% 가량의 성장률을 기록할 것으로 추정됩니다. 2015년에 카지노 산업이 크게 위축된 것은 중국의 영향입니다. 2014년 중국 정부의 규제로 중국인의 카지노 이용이 큰 폭으로 감소했습니다. 카지노 최대의 고객인 중국인이 감소하며 마카오를 비롯해 아시아 각국의 카지노 매출이 감소했습니다. 이에 더해 2020년에는 코로나 팬데믹으로 카지노가 폐쇄되는 등 전세계 카지노 산업이 크게 위축됐습니다. 다만 일시적인 영향이기 때문에 2022년부터 회복세와 상승세를 함께 보일 것으로 예상됩니다.

세계적으로 카지노 산업 규모가 가장 큰 곳은 역시 미국과 중국입니다. 미국에는 카지노의 대명사인 라스베이거스를 비롯한 여러 카지노 도시가 있고, 중국에는 세계 최고의 카지노 도시인 마카오가 있습니다. 특히 포르투갈의 속령이었던 마카오는 16세기 개방 이후 중국인이 대거 방문하며 일거에 세계적인 규모로 성장했고, 지금은 라스베이거스를 제치고 세계 최고의 카지노 도시로 군림하고 있습니다. 라스베이거스의 많은 카지노 업체들이 마카오에 진출하지 못 해 안달일 정도입니다. 사실 마카오가 세계 최고의 카지노 도시로 올라선 것은 그리 오래 되지 않은 일입니다. 마카오 성장 이전에는 라스베이거스가 세계에서 가장 유명한 카지노 도시이자, 가장 높은 매출을 기록하는 곳이었습니다. 상황이 급변한 것은 2000년대 중반입니다. 중국의 경제 성장과 함께 많은 돈이 카지노로 흘러들어 가며, 마카오는 2010년부터 204년까지 최고의 호황기를 누립니다. 그리고 라스베이거스의 매출을 3배 넘게 따돌리며 세계 최고의 카지노 도시로 등극하게 되었습니다. 이는 세계 카지노 산업에 중대한 지각변동을 불러왔습니다. 세계 카지노 산업의 중심이 미국에서 아시아로 이동한 것입니다. 마카오의 급속한 성장과 동남아시아의 잇따른 카지노 개발로, 아시아는 미국을 넘어서는 세계 최대의 카지노 시장이 되었습니다. 미국과 유럽 카지노의 성장률이 정체된 상황이기 때문에, 아시아 카지노 시장의 성장은 더욱 가파를 것으로 예상됩니다.

대부분의 카지노는 손님들이 오래 머무르며 게임을 즐길 수 있도록 호텔을 겸업하고 있습니다. 그래서 게임을 즐기다 방으로 들어가 휴식을 취할 수 있고, 카지노에 큰 돈을 소비하면 호텔 측에서 무료로 스위트룸을 제공하는 서비스도 있습니다. 그리고 사람들이 카지노의 재미에 흠뻑 빠져 더 많은 돈을 쓸 수 있는 환경을 구축합니다. 1970~1980년대 호텔 및 카지노 경영 관련 학술 잡지에 따르면 아래와 같은 원칙들이 명시되어 있습니다. 이 모든 것은 사람들의 흥분을 고조시켜, 시간 가는 줄 모르고 게임의 재미에 빠지게 만드는 조치입니다. 카지노는 지금도 비즈니스 수익을 극대화하기 위해, 건물 구조는 물론 인테리어와 운영 방식 등을 세밀하게 연구합니다.

카지노를 잘 모르시는 분들께서는 카지노라면 어두컴컴하고 담배 연기로 가득 찬 곳을 상상하실지 모르나, 현실은 정반대입니다. 카지노 도시는 낮보다 밤이 더 밝다고 할 정도로 화려하고 자극적인 조명이 도시를 가득 채웁니다. 각 호텔마다 정해진 시간에 맞춰 분수 쇼는 물론 레이저 쇼까지 진행하기 때문에 시간 가는 줄 모르고 즐길 수 있습니다. 뿐만 아니라 현재의 카지노는 호텔이나 쇼핑몰을 비롯한 각종 부대 시설을 비롯해, 쇼(Show)와 각종 이벤트를 개최하는 복합 관광 시설에 가깝습니다. 대형 카지노들은 속속 가족 동반 여행객이 많이 찾는 테마 파크 형태로 탈바꿈하는 중입니다. 스베이거스만 해도 처음 카지노 시설을 건설할 때는 화려하고 자극적인 인테리어로 치장했지만, 현재는 편안하고 친근한 느낌으로 개장하고 있습니다. 숙박업이 아닌 카지노가 수익원이기 때문에 호텔 숙박비도 저렴한 편입니다. 라스베이거스에선 복싱 경기 같은 세계적인 스포츠 이벤트도 자주 열리며, 유명 가수의 콘서트도 개최합니다. 카지노 도시인 만큼 승부조작 우려로 인해 프로 스포츠팀이 연고지로 삼는 것을 금지했으나, NHL의 베가스 골든나이츠처럼 점차 허가해주는 추세입니다.